Kun jij het gedrag van de ander altijd verklaren? De meeste mensen kunnen dat niet altijd. Om die reden schrijven we een serie aan artikelen die ingaat op waar gedrag vandaan komt. Daarmee geven we uitleg over waar gedrag vandaan komt. Als je gedrag kunt verklaren dan kun je ook beter nadenken over gedragsverandering. Als je kunt begrijpen waar gedrag vandaan komt, dan kun je beter begrijpen wat de ander doet. Soms vertonen we gedrag omdat we behoeften willen vervullen. De wetenschap van de ‘toegepaste gedragsanalyse’ heeft een heel overzichtelijk rijtje van slechts vier redenen waarom we ons gedragen. Dit artikel gaat in op gedrag dat ontstaat omdat het lichaam iets vraagt.

In dit artikel bespreken we reden 4 van de 4; biologische willen behoeftes vervullen

Biologische behoeften willen vervullen is heel normaal

Ons lichaam heeft bepaalde zaken nodig om te kunnen overleven. Denk hierbij aan gezonde voeding of voldoende zuurstof. Omdat we ons lichaam goed willen behandelen, laten we gedrag zien dat daarbij past. Het geeft een comfortabel gevoel als de dorst is gelest, we goed hebben gegeten en we vrij zijn van pijn. Op het moment dat we ons zorgen maken over ons lichamelijk welzijn, dan vertonen we soms vreemd gedrag. Zo kan komt het voor dat we toiletpapier hamsteren als we schaarste verwachten. We kunnen niet om deze gedragingen heen, ook al zouden we dat soms misschien willen. Gedrag dat ontstaat om we ons lichamelijk dingen verlangt, is één van de vier ‘functies’ van gedrag.

Mijn behoeften staan soms tegenover jouw behoeften

Biologische behoeften gaan soms verder dan volgens onze normen en waarden wordt geaccepteerd. Het komt voor dat mensen biologische behoeftes hebben die zij niet kunnen bedwingen, ook als zij daarmee zichzelf of anderen beschadigen. Op zo’n moment worden biologische behoeften schadelijk voor de omgeving. Denk hierbij aan het gebruik van drugs of alcohol om de wereld om je heen niet al te scherp binnen te laten komen. Of het opsteken van een sigaret in het bijzijn van iemand die niet rookt.

Welk gedrag zie jij?

Kijk eens goed om je heen naar hoe andere mensen hun biologische behoeften. Kun jij het gedrag wat je ziet terugbrengen naar één van de vier functies van gedrag? Of nog een stap verder: kun jij je eigen gedrag écht benoemen voor wat het is?

Voorbeelden van biologische behoeften willen vervullen

  • Het drinken van een glas water om je dorst te lessen;
  • Jezelf warm aankleden tegen de kou;
  • Het krabben door jeuk aan je arm;
  • De behoefte aan intimiteit, zoals bij knuffelen of seks;
  • Het injecteren van drugs, omdat een verdovend gevoel te krijgen;
  • Bij een groep aansluiten, zodat je voelt dat je erbij hoort;
  • Het krijgen van aandacht, door je vinger op te steken;
  • Naar het toilet gaan, omdat je het niet meer houdt;
  • Het ontstaan van de wens voor het krijgen van een kind;
  • Door middel van geweld de baas willen spelen;
  • Hard rijden op de snelweg, omdat je een stoer gevoel wilt;
  • Een risicovolle sport beoefenen voor de ‘high’ van het gevaar;
  • Het drinken van een glas alcohol, om het piekeren te stoppen;
  • Het eten van een maaltijd, omdat je trek hebt;
  • Heel veel praten, omdat je je graag wil uiten;
  • Het steeds wassen van je handen, uit angst voor bacteriën.

Expeditie Onderstroom coacht mensen en organisaties bij het beter begrijpen van gedrag en het bereiken van doelen.

Bron: Sulzer-Azaroff, B., & Mayer, G. R. (1991). Behavior analysis for lasting change. Holt, Rinehart & Winston.